شهر

مزار شریف مرکز ولایت بلخ، یکی از ولایات درجه اول کشور است. با ارتفاع 378 متر از سطح بحر و درجه 36.7 عرض البلد شمالی، 67.2 درجه طول البلد شرقی در شمال افغانستان موقعیت داشته و ازجمله پنج شهر بزرگ (کابل، هرات، قندهار، و جلال آباد) محسوب میگردد. نام این شهر مشتق از مزار خلیفه چهارم، داماد پیامبر اسلام حضرت علی کرم الله وجه و حرمی مقدس مربوط به مسجدی بزرگ، مزین به کاشی های آبی در مرکز شهر میباشد. این شهر در یکی از حاصلخیز ترین مناطق افغانستان موقعیت داشته که دریای بلخ به صورت گسترده آن را آبیاری کرده و باعث تولیدات زراعتی فراوان شده است. صنایع این شهر شامل آسیاب های گندم و کارخانه های منسوجات پنبه یی و ابریشمی میباشد. شهر مزار شریف به ده حوزه شهری یا ناحیه مسکونی با اراضی 36.7 کیلومتر مربع ساحه پلانی و در حدود 20 کیلومتر ساحه غیر پلانی تقسیم می شود. سرشماری ولایتی دفتر احصائیه، نفوس را 385000 ثبت نموده در حالیکه مطابق برآورد شهرداری مزارشریف بیش از 607058 نفر در این شهر زیست دارد.

مزار شریف شهر توریستی بوده و یکی از شهرهای پر رونق تجاری کشور در شمال محسوب میگردد. این شهر در وضعیت جدی رشد سریع شهرنشینی در افغانستان قرارد دارد.

 شکل گیری شهر مزارشریف به حیث یک شهر در سال 855 هجری خورشیدی آغاز گردید. شهر مزارشریف در این زمان دارای شش دروازه بود که به نام های دروازه شادیان، خلم، سیاگرد، یخدان، قبادیان و بلخ یاد میشد. ماستر پلان موجودۀ شهر مزارشریف در سال 1326 تهیه، در   سال 1336 پلان تخریبات روی دست گرفته شده و در سال 1337 تخریبات شهر آغاز گردید. در 1352 نخستین پلان تفصیلی شهر مزارشریف تطبیق گردیده که  ساحه آبادانی و تراکم نفوس بیشتر در قسمت های شرقی و جنوب شهر در نظر گرفته شده است. بازار های تجارتی بیشتر در جاده های اطراف روضه شریف موقعیت دارند.

مراکز عمده تجارتی، شرکت های تجارتی و بازار های کالا در شهر مزارشریف به تعداد فراوان فعالیت دارند. از جمله بازار تجارتی کفایت در شهر مزار شریف یکی از مراکز بزرگ تبادله ی اسعار در افغانستان است.  بلخ دارای مظاهر گوناگون تمدن معاصر بوده و از امنیت بسیار خوبی برخوردار است واز همین رو کار های عمرانی و بازسازی در آن به شدت جریان داشته و روز تا روز سیمای شهر مزارشریف به شهر های متمدن جهان نزدیک تر شده می رود. آرامگاه حضرت علی (ک) چهارمین جانشین پیغمبر اسلام (ص) در شهر مزار شریف به این شهر تقدس خاصی بخشیده است. در آغاز سال نو و جشن باستانی نوروز که از اول حمل سال خورشیدی مطابق 21 مارچ سال میلادی آغاز می یابد مردمان زیادی از داخل و خارج کشور جهت زیارت به شهر مزار شریف سرازیر می شوند و همچنان مزارشریف به خاطر اهمیت بزرگ تاریخی، فرهنگی، سیاسی و اقتصادی خود همواره میزبان هیاُت داخلی و خارجی بوده است. (پلان انکشاف ظرفیت)